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二零一四净土大经科注  (第三四三集)

时间:2016-7-7 10:53:00 点击:894

二零一四净土大经科注  (第三四三集)  2016/6/3  台湾台南极乐寺  档名:02-041-0343   诸位法师,诸位同学,请坐。请大家跟我一起皈依三宝:阿闍黎存念,我弟子妙音,始从今日,乃至命存,皈依佛陀,两足中尊;皈依达摩,离欲中尊;皈依僧伽,诸众中尊。阿闍黎存念,我弟子妙音,始从今日,乃至命存,皈依佛陀,两足中尊;皈依达摩,离欲中尊;皈依僧伽,诸众中尊。阿闍黎存念,我弟子妙音,始从今日,乃至命存,皈依佛陀,两足中尊;皈依达摩,离欲中尊;皈依僧伽,诸众中尊。   请看《大经科注》,第八百一十七页,第三行看起,「庚五、本师叹二利无尽」,分两科,「辛一、自利利他」,这又分两小科,「壬一、叹得受记」。请看经文,这有一首偈:   【闻法乐受行。得至清净处。必於无量尊。受记成等觉。】   我们看念老的注解。「以下为释尊续对此土会众之开示」,此土就是我们这个世间,参加大会的同学很多,世尊对我们说。「经文闻法乐受行前,《魏译》尚有诸佛告菩萨,令觐安养佛。今本删节。因闻法乐受行之人,指十方正士。十方诸佛劝谕其国正士,参礼阿弥陀佛。是诸正士遵佛开示,往诣极乐世界,得见无量寿佛闻受妙法。闻后若能信乐受行,一心志求净刹,则必蒙受记,得成无上正等正觉」。这一段话,我们从前面一直学习到此地,不难懂,但是这里面有很重要的开示,不可以疏忽的。《魏译》还有两句经文,夏莲老会集的时候删掉了,这两句就是「诸佛告菩萨」,诸佛是十方世界无量无边的诸佛刹土,弘经演教的菩萨们,诸佛告诉这些菩萨们,「令」是命令,让他们到极乐世界去参礼阿弥陀佛,参是参学,礼是恭敬;「安养佛」,安养就是指的极乐世界,极乐世界也叫安养世界,也叫安养国。我们在现前这个世间,「安」这一个字,对我们来说尤其重要,为什么?我们现在这个世间,这个社会不安,安养的反面是动乱,我们今天是处於动乱的社会。极乐世界是安养世界,安养佛就是阿弥陀佛。因为闻法,这个念药,乐是喜欢,喜欢接受,喜欢依教奉行,这些人都是从十方来极乐世界参学的,不是普通人,普通人见不到极乐世界,是菩萨。还不是普通菩萨,十信位的菩萨没有这个能力,三贤位的菩萨也没有这个能力,这什么样的菩萨?地上菩萨,登地了,佛才可以叫他们到极乐世界去参礼阿弥陀佛。地前的菩萨没有这个能量,他去不了,他也见不到阿弥陀佛。所以这个地方的正士是地上菩萨,也是我们常说大彻大悟、明心见性,这样的菩萨行,佛能够派遣他们到极乐世界,去接受阿弥陀佛的教诲。「是诸正士遵佛开示,往诣极乐世界,得见无量寿佛闻受妙法」。菩萨是佛陀最好的学生,对老师尊敬,对所求的学术,所学的尊敬。不但对於所学,对於老师、对於同学也尊敬,这才能得道。   现在的问题,我们冷静的观察,在我们这一生过程当中,想想我们在求学的时代,得到些什么?我们生在动乱的时代,出生那个年代是清朝亡国十几年。我是民国十六年出生的,就十六年,十六年还不算很长,清朝的一些风气还在,我们还接触这样的氛围,是在四、五岁的时候,能记事了。我们的家庭是大家庭,但是已经衰败,二、三年之后家人分散了,离开老家,以后就再也没回去过。抗战胜利之后,有缘回到老家看看,房子没有了,土地还在,门前的小溪也还在,其他的都没有了。人心变了。我们在历史上看,任何一个朝代政权巩固之后,不出五年国家就颁布礼乐,人民有所适从,社会安定了。民国成立到现在一百多年,没有礼乐,人民无所适从。这是乱世,以后写历史的人,这个乱世的时间太长了,超过一个世纪。现在我们深深感触到,一年比一年苦,一年比一年艰难。我们不幸生在这个时代,这个时代把老祖宗的传世宝典丢掉,不学了,崇尚於西方。西方好的东西我们没有学到,这就跟饮食一样,我们吃西方的饮食不习惯,只能填饱肚子,没有得到养分,这是真的,不是假的。   过去每一个朝代的更替,没有忘了祖宗,接受祖宗的教诲,所以世世代代都有人才出现。唯独这一次,从帝制改成民国,人民做主了,皇上不要我们了,这个亏吃大了。这两种制度,我们仔细的比较,固然是过去帝制时候有缺陷,不够圆满,但是民主比帝制的时候还不如。帝制时候,这个做皇上的人,他还要负责任,认真把政治做好,才能得到人民的拥护;如果他要是乱来,必定被人推翻。所以皇上不好当,特别是皇上要保全他的王位,要传给他的子孙,子孙要受严格的教训。皇上有权,他能够请到当世真正有学问、有德行的这些专家学者,来干什么?做太子的老师,真负责任教,文武百官的子弟陪读。除此之外,中国有个很好的文官制度,考试。读书是家庭的事情,国家不管你,叫家教。家教,以后我们叫私塾、家塾。家塾就是教育,是家庭负责任。哪一个家长不希望自己的子孙成圣成贤?这是中国人的圣贤教育。国家举办考试,叫开科,县考考中称为秀才,省考称为举人,殿试,这国家考,皇上做主考官,称为进士。进士、举人、秀才,好比现在讲的学位,考取这个学位才有资格上太学。国家办的学校只有一所、两所,不多,为国家培养干部,像现在党校的性质一样。他们学问、德行,真正能够帮助皇上治国平天下。圣人少,贤人不少,君子更多。没有从政的这些秀才,他们承传了文化。张载所谓「为往圣继绝学,为万世开太平」,这两句话谁继承?秀才。读圣贤书,他就像个圣贤,言教身行,他能够把伦理、道德做出来给大家看。所以社会上有这么多好榜样,这么多人带头,这些人是现在讲的无名英雄。这个社会为什么会这么好?有这么多好人带头真干,五伦五常、四维八德,一切时一切处你都能够看到,这个社会怎么会不好!   民国成立之后没有了,这种教育没有了。我这个年龄,那个时候还有私塾,我记得我大概是六、七岁的时候,私塾只念了一年,第二年改了,私塾废除,没有了,国家不承认,改作短期小学。很多人都不知道,短期小学,没有办多久就废除了。短期小学两年毕业,编的新教材完全跟外国人学。私塾里头的教材,《三字经》、《百家姓》、《千字文》,这叫三百千,是中国古代千百年来儿童启蒙的教科书,这个教科书在中国用了至少五百年以上,一千多年,没有出问题,好教材!不去念这个,新编的,「小狗叫、小猫跳」,教你念这些东西,小孩不懂事。现在我们想想,今天国家怎么会这么乱?怎么会这么苦?教育丢掉了。忘掉《礼记》上一句话,「建国君民,教学为先」。建立一个政权,统治这个国家,怎样把他教得好?教学。教育办好了,问题全解决,为什么?人人是好人,好人做好事。   所以我们把过去帝王时代跟现在这个民主潮流对照一下,我还是喜欢皇上。有很多人问我,你赞不赞成民主?我不赞成民主。为什么?民主制度底下不出人才。为什么?没有一个人会上街去竞选,喊我是好人,我会做好事,你们投我一票,说不出口。说不出口怎么办?好人就不参加选举。参加选举那脸皮厚一点,他说得出。读中国古书的人说不出,读西方人的书说得出。所以我早年在美国,美国的朋友很多,我就老实告诉他(因为美国总希望全世界的人都学它,它们的制度好),我给他说,我说比方开小店,你们美国只有二百年历史,你们从四面八方来,没有根、没有本,摆个摊行,各人摆各人的;选一个代表,那就是总统,代表我们这些小团体,行得通,正确的。我说中国是老店,五千年的老店,世世代代的子孙相传,你怎么叫他去摆摊子?哪有这个道理?这是讲不过去的。我说中国制度适合中国,美国制度适合美国,美国制度不适合中国,中国制度也不适合美国,那是什么?自自然然形成的,不能强迫,强迫别人错误的,要背因果责任。这个比喻他听得懂,虽然听得懂,深一层的道理他很难体会。   所以很多人问我,我赞成君主,我不赞成民主,我觉得君主比民主好。他要保全他这个帝王的位子,必须把自己的儿女都教好,把天下人都教好,大家拥护他,他那个位子才保得住;他要为非作歹,就会有人起来革命把他推翻。推翻之后,这一次推翻真的走向民主,没有帝王,没有帝王就没有人负责任,为所欲为。我的时间很短,要交给别人,这个位子好不容易得来,如何用这个位子满足自己欲望,他想这个,他不是想天下人。为什么没有想天下人?没有受过这个教育。中国古圣先贤是讲天下人,齐家、治国、平天下,那个平是平等对待、和睦相处。这就是国治好了,国与国之间要平等对待、和睦相处,世界太平,真可以做到千年盛世,这个不能不知道。中国自古建国,到秦汉才真正政治上的统一。秦始皇十五年亡国,那是什么?坐上这个位子,只求自己的富贵享受,不顾老百姓的生死,十五年亡国。刘邦起义,取得政权之后,用圣贤人来治国,真正想到人民的疾苦,因为他自己是从小亭长,就是村长起家的,他知道人民痛苦。所以对於接班人,底下一个皇帝用心教导,继续得到人民的拥护。汉算不错,两汉四百年。这是我们读历史,应该要明了的、明白的。当然,最理想的孙中山先生,他提的方法好,可是没有能实行。他提倡的是一党专政,用政党代替帝王的家族,那是一家人统治,组成一个政党,集合全国的精英,大家来共同治国平天下,这个理想好。为什么没有产生效果?教育缺乏了。这也是时势所造成的,满清亡国之后,中国这块大地变成军阀割据,谁也不听谁的,每个人拥兵自重,发生内战。孙中山先生一生没过过好日子,五十九岁就过世,没有继承人。所以总结一句话,教育出了问题,全是教育出了问题。   我们看到佛教,佛教不走政治这条路线,纯粹走教育,宗教教育。汤恩比说的,宗教教育是人类所必需。人类的历史先有宗教,从宗教衍生出文化,文明跟文化都是从宗教里流出来的,演变出来的,所以没有宗教做根本的文明都不长久。根据他的研究,地球上曾经出现过文明,二十多种,但是都没有超过二、三百年就完了。这四大古文明,时代长一点的,三个没有了,最后这个中国现在还在。我们现在再看中国的文明,现在走向存亡继绝的关头,如果疏忽了,我想一百年,一百年之后中华民族没有了,文化没有了,赶紧救!中国传统文化在哪里?在《四库全书》里头。乾隆做了一桩大好事,把中国的古籍非常认真做了一次清理,凡是负能量都剔除,我们今天讲,凡是正能量都保存,编在《四库》里头。《四库》所收的都是精华,千万年老祖宗留给后世的精华,里面有智慧,真实智慧,有理念、有方法、有效果、有经验。内容是什么?我常说的,帮助我们自己身心健康,幸福快乐,我们要不要?帮助家庭和睦兴旺,帮助事业顺利成功,帮助社会安定和谐,帮助国家富强,帮助天下太平,什么东西可以帮助?《四库全书》。唐太宗在《四库全书》里头撷取精华编成一本书,叫《群书治要》,那是《四库》的精华,没有时间读《四库》,读这一部书就够了,刚才我说的,从修身、齐家、治国、平天下,你全部得到了。   孔孟一生经营这个学术,继承古圣先贤,一生教学,教学是所有事业里头最伟大的一桩事情。释迦牟尼佛能舍弃王位,去做个苦行僧,道德、学问成就之后一生教学。孔子有弟子三千,我估计释迦牟尼佛大概也有三千人。教了四十九年,他老人家七十九岁过世,三十岁开始教学,用现在的话来说,办小学、中学、大学、研究所。开悟之后为大众讲经,讲阿含,小乘经,小乘经好比小学,讲了十二年;再提升讲方等,方等好比是中学,八年;往后再办大学,大学讲般若,就是怎么样帮助你开智慧,这个阶段最长,二十二年;最后的八年讲《法华》,那是研究所,如何帮助菩萨取得佛果。佛陀是佛法里面的学位,第一个学位,最高的,第二个学位是菩萨,第三个学位是阿罗汉。所以阿罗汉好比我们今天本科毕业,菩萨是硕士,佛是博士,学位的名称。   人人都可以作佛,为什么?因为你本来是佛,道理在此地。你应该要作佛,这是学位,有这个学位,你从事任何一个行业,那是你自己的事情。现在的行业很多,古时候行业所谓三百六十行,是不是三百六十个?不见得,三百六十代表圆满,一个圆三百六十度,是代表圆满,就是各行各业,自己去选择。教育是教你开智慧,教你重视伦理、道德,教你爱人如己,教你要为苦难众生服务,救苦救难。佛法里面讲,苦难里面最严重的是生死、是轮回。释迦牟尼佛十九岁离开家庭,这个年轻人好学,广学多闻,印度所有的宗教他都学到,所有的学派他也都参学过(古时候哲学之国),到三十岁他放弃了,为什么?他所学的这个,解决不了生死轮回的问题。放弃之后,在菩提树下入定,开悟了。表演给我们看,什么能解决问题?定,他就开智慧,智慧能解决问题,所谓戒定慧三学。这就是佛法里面的学术,分为这三大类,戒律、禅定、智慧。   智慧是自己本有的,不是外头学来的。所以古人告诉我们「一门深入,长时薰修」,学东西学一样,无论哪一样都好,不能学多。为什么?所有一切法,法门平等,无有高下。怎么个平等法?统统帮助你开悟,开悟就是平等。所谓八万四千法门、无量法门,都用这个方法,归纳起来就是戒定慧三学,佛教把这个传到中国来,就是它教学的方法、理念。中国人聪明,佛教没传到中国来,中国的圣人,孔孟、老庄,跟印度佛陀的智慧可以说是平等的。如果孔子、老子要生在印度,印度人称他作佛陀;释迦牟尼佛要生在中国,中国人称他为圣人,智慧的地位、德能的地位相等,只是名称不一样。我们明白这个道理,再仔细去观察,这个世间上这几个大宗教,基督教、犹太教、天主教、回教,这些大的宗教,你去读它们的经典,发现什么?发现都是大彻大悟之人,它们的创始人。这些人谁教他的?没人教。释迦牟尼佛一生讲这么多经,他不是学来的,他所学的全没用,所学的跟这些来相比都比不上。他是开悟了,从自性里头流出来的,从真心里头流出来的,他不是妄心,妄心里头流出来的是烦恼,真心流出来的是智慧。换句话说,真心是什么?定,定到极处就是真心。   惠能大师开悟的时候给我们说得好,你看他明心见性,他对五祖的报告,你见性了,你说来我听听,什么是性?他只讲了五句,五祖就说行了,衣钵就传给他。第一句,本自清净,「何期自性,本自清净」,没有想到自性,自性就是真心,真心本自清净,没有染污,染污的是妄心,不是真心,这第一个讲清净。第二个,「本不生灭」,不生不灭,真心不生不灭,妄心有生有灭,妄心就是念头,念头前念灭后念生,一个接著一个,真心不生不灭。第三个,「本自具足」,本来就具足的,具足什么?智慧、德能、相好,具足我们今天六根所接触的境界,我们叫全宇宙,全宇宙是我们自性里头本自具足的,你要是觉悟、见性了,你就晓得整个宇宙的状况,今天科学家在这里所探讨的你全部知道。第四句,「本无动摇」,这就是禅定。为什么要定下来?一动就是妄心,真心不动。所以我们要修定,修到不动了,真心就现前。最后一句,真心起作用,「能生万法」。宇宙从哪里来的?万物从哪里来的?自性所生所变,自性生的,能生万法。能大师就说到这个地方,五祖就衣钵传给他了,他是第六代祖。这个人没念过书,不认识字,他为什么?他心定,也就是说他没有妄想,他没有杂念,他在定中,他见到清净,他见到本自具足。什么不知道,你问他,什么都知道,他没有不知道的。许多人拿著佛教的经典向他请教,念给他听,他给你讲解,讲得头头是道。这是真的,真心里面流出来的真智慧。   我们现在细心去观察,所有大宗教这些创始人,都是真心、自性流出来的。这个道理,我早年在台中求学,向李老师请教过。因为那个时候,我读的儒家这些东西、道家的东西,觉得有些地方跟佛教讲的是一样的,很高的境界。像庄子讲的,「天地与我同根,万物与我一体」,这是佛菩萨境界,普通人说不出来,这不是学来的。我向老师请教,我说孔孟老庄、尧舜禹汤、文武周公,他们是不是佛菩萨再来的?老师笑著跟我说,「理上讲得通,事上没证据」,事上没证据,理上讲得通。从这些地方,慢慢就诱导我们走向什么?天下一家,万物一体,入这个境界。入这个境界之后,真心里面第一德就是爱,佛家讲慈悲,这个爱心是爱一切众生、爱一切万法,平等的,没有分别,没有执著,大爱!大爱是自性第一德。连你的冤亲债主都爱他,为什么?知道他有真心,他迷了,做糊涂事情,他一觉悟不就成佛了吗?跟诸佛如来没有两样。所以佛陀的教育是教你成佛,成佛是教你回归自性、回归真心。我们学佛,这个路子就非常明显,我们从现在起,应该用什么心生活工作、待人接物?用真心。真,我们一下谈不上,为什么?用真心是菩萨,法身菩萨。我们今天用儒家讲的,《中庸》上讲的诚,真诚到极处。什么叫诚?不自欺叫诚。不欺骗自己,我就不会欺骗别人,一生守住这一个字,这是圣贤功夫。一个人不自欺、不欺人,这是中国圣贤君子的基础,大根大本。它跟佛法完全融通,用儒来讲佛,用佛来讲儒,佛讲儒把儒的境界提升了,儒讲佛把佛教化众生的面推广了。所以中国文化,儒释道三家,缺一个都不行,三足鼎立。戒定慧都不容易,特别是现在这个社会,现在社会,外面的诱惑力量太大了。所以这个时代问题多了,圣贤教育没有了,伦理道德没有了,全是色情,全都是杀盗淫妄;小孩都有自杀的念头,这在古籍里头找不到,没有这个记载,可是现在很多,这是要我们不能够不注意的。怎么来解决这个问题?中国传统文化。汤恩比说的,孔孟学说、大乘佛法能帮助这个社会恢复秩序,能把太平盛世再找回来。   这面经文第一句,闻法欢喜接受,还能落实,「行」就是落实,这叫实学,真正学到东西。念老在这个地方这几句话说,「是诸正士」,正士是在家菩萨,我们中国人讲居士,比居士高,德行、学问真有修持称正士。「遵佛开示,往诣极乐世界」,佛劝导这些菩萨到极乐世界去见阿弥陀佛,向阿弥陀佛请教,「得见无量寿佛闻受妙法」。闻后若能信、能乐(乐是爱好)、接受、奉行,这四个字,信、乐、受、行,这才是佛弟子。如果信了,还有烦恼、不快乐,没有完全接受,没有落实,这个信是假信,不是真信。真信是什么?真信要爱好,真正搞明白、搞清楚了,喜欢,完全接受,依教修行。四个字具足,这是真正相信,我们叫正信佛弟子、真信佛弟子;缺少一个,信都不成立。「一心志求净刹」,这句说我们一心一意,志愿就是求生极乐世界,亲近阿弥陀佛,心里头只有这一念。做到这两句,这两句重要,我再念一遍,「信乐受行,一心志求净刹」,下面是「必蒙受记」,你必定得到佛给你授记。授记是预先告诉你,你什么时候开悟,什么时候成佛,你在什么世界成佛,佛的名号叫什么,预先都告诉你,这叫授记。「得成无上正等正觉」,这就成佛了。正觉,阿罗汉证得的,真正觉悟了,得到正觉的人超越六道轮回,六道轮回不见了;正等正觉是菩萨,比正觉高一层;佛再加个无上,无上正等正觉就是圆满成佛,像阿弥陀佛一样。「《会疏》曰:闻法乐受行者,闻弥陀所说法,受持奉行也。」我们在此地,这部经是释迦牟尼佛说的,里面有很多的话是阿弥陀佛原话,释迦转告给我们。所以,释迦牟尼佛说的等於是阿弥陀佛亲自对我们说的没有两样,释迦牟尼佛传话不会传错一个字,重要的受持、奉行。   「《净影疏》曰:自於当来得妙净土,名得净处。」这些菩萨们将来成佛了,无论在哪一个世界示现成佛,他都得到净土,这个净土跟阿弥陀佛净土完全相同。譬如释迦牟尼佛当年在世,跟我们住在一起,就有人问他,佛跟我们在一起,我们心不清净,住的是秽土,佛心清净,住的是净土,为什么你老人家住的跟我们一样?释迦牟尼佛听了之后,他本来盘腿的,他把腿子打开,一只脚放在地上,大家看这个大地变了,变成极乐世界。才知道释迦牟尼佛自受用的土是净土,跟我们在一块教我们不现这个土,我们看什么土就是什么土,他随我们的缘,不随他的。於是我们就知道,不但是阿罗汉、菩萨、佛居住地方不一样,就是天人也不一样,欲界有六层天,每一层天都不一样,没有两样东西是相同的,妙极了。你的心清净,你居住再繁华的地方还是清净;你心不清净,找一个清净的山上去住,心还是不得清净。所以这是功夫问题,功夫深,无处不是净土。净土前面加个「妙」,那个妙就是他自受用,他见到,不到他的境界见不到,这叫妙。我们住我们的世界,他住他的世界,他能见到我们,我们见不到他。所以,我们得努力。   我们再看底下一段,「《净影疏》曰」,黄念祖老居士注解《无量寿经》,引《净影疏》引得很多。这个净影是寺庙的名称,净影寺,隋朝时候的,唐朝前面,隋朝时候,净影寺的慧远大师。名字跟我们初祖相同,不同一个时代,我们净土宗初祖慧远是晋朝时候的,这个慧远是隋朝,唐朝前面,隋朝。他的注解里头说:「自於当来得妙净土,名得净处」,这是慧远《疏》上说的。「又《会疏》曰:清净处即是净土也,上所谓必成如是刹义也」,意思。「两疏同旨」,这两家说法是一个意思。「是均以建立佛国为得清净处也。但从心地法门而论,清净处亦可别进一解,则指本净妙心也」。本净妙心,就是惠能大师所说的「何期自性,本自清净」,这就是本净妙心,妙心现妙土。「倘能闻法信受,一念相应,直彻心源,朗然大觉,本然清净,顿契法身,亦是得至清净处。乃至以清净心,向无量寿」,这是讲自性清净心,这个讲话的意思深。直彻心源,这是一念相应,心源就是自性,心之本源。本源是能现,妄心是所现,妄心叫阿赖耶识,六道凡夫、四圣法界都用妄心,妄心现的幻相。所以六道轮回是假相,十法界也是假相,为什么?它有生有灭,而且生灭的速度非常快,快到我们无法想像;我们的想像也是频道,没有它那么高。   我们今天眼见色、耳闻声、鼻嗅香、舌尝味,有分别,有执著,这就是妄心。这个妄心,一秒钟它振动多少次?我们今天的电视,电视一秒钟振动是一百次,已经把我们骗住了,我们看起来好像是真的。我们现实的环境,这个波动现象,一秒钟是二千二百四十兆次。弥勒菩萨在佛经上告诉我们,它的原文是「拍手弹指之顷,有三十二亿百千念」,念头。一弹指有三十二亿百千念,百千,一百个千是十万,这句话我们现在把它换过来,三十二亿乘十万,得出来的数字是三百二十兆,这一弹指,它的频率三百二十兆。一秒钟,一秒钟能弹几次?年纪轻,体力很强,动作很快,一秒钟可以弹七次,再乘七,乘七就是二千二百四十兆,一秒钟。我们怎么会知道?无法想像。量子力学家懂得这个道理,所以告诉我们,宇宙之间根本就没有物质这个东西的存在。物质是怎么来的?是念头在高频率,就是高到一秒钟二千二百四十兆,这个频率之下产生的幻觉,不是真的。它存在的时间多久?就是二千二百四十兆分之一秒。一秒钟它已经波动二千二百四十兆次,那个一次我们怎么能找得到?这是佛经里面的量子力学。所以佛经里有科学、有哲学。   我入门是方东美先生给我讲了一部《哲学概论》,最后一个单元「佛经哲学」,我从这入门。上这堂课我感到很惊讶,那个时候我们认为宗教都是迷信的,对佛教的印象特别不好。因为宗教有高级、低级的,高级宗教只有一个真神,佛教属於多神教、泛神教,这属於低级宗教,我说它怎么会有哲学?方老师告诉我,他说你还年轻,你不懂,他说「释迦牟尼是世界上最伟大的哲学家,佛经是世界上最高的哲学(最高峰),学佛是人生最高的享受」,我从这入门的。最高的享受就是我们讲的,一个人一生幸福、快乐、美满。我从这里入门之后,大概两个月的时间,不很久就认识章嘉大师。方老师是研究哲学的,把佛法当哲学研究。佛法这么好,章嘉是专学佛法的,真有功夫,有修行,有真功夫。所以我就亲近他,也是一个星期见一次面,他给我一个小时到二个小时的时间。我向他请教,他教我看的一些书,看了之后我向他报告,有问题向他请教。我跟他三年,他走了;我跟他那一年,我二十六岁,他六十五岁,他走的那一年六十八岁。像这样的善知识、好老师现在找不到了,这就是佛经上说的众生福薄。所以要积功累德,断恶修善、积功累德,我们才会遇到贵人,真正遇到善知识。如果不知道断恶修善,不知道累积功德,真正高人从你面前走过你不认识。   深一层讲那就是自性,跟惠能大师同样的境界,回归到清净,回归到如如不动,然后你见到不生不灭。它没有波动现象,妄有波动现象,定波动现象就没有了,没有是真的。所以修定重要。我们念这一句阿弥陀佛,一面是求生净土,同时也在修定。为什么?没有杂念,没有妄想,没有分别、执著,只有一句阿弥陀佛,一句接著一句,阿弥陀佛、阿弥陀佛、阿弥陀佛,这修定。所以「读书千遍,其义自见」,读书读一千遍是修定。读书的时候不要去想书里头什么意思,书里头没有意思,特别是经书,佛经、圣人典籍没有意思,它是活的。它就叫你得定,定了之后开智慧,智慧一开就是无量义,你跟别人讲这个经,给十个人讲,十个不同的方法,不一样;对方呢?对方真得利益,都得好处,活的。所以要自见其义。自见其义怎么见法?定就见到了。我们见不到它的意思,是因为起心动念有妄想、有分别、有执著,把我们的悟门堵塞了,它流出来的不是智慧,是烦恼,是习气。这一点不能不懂,不能不知道。我们这一念相应,这个相应就是确确实实这一念里头干净、平等,没有夹杂,跟真心相应。这一念相应好,这就智慧开了,朗然大觉,本然清净,顿契法身,这就是证得无上菩提,成佛了。所以得至清净处,这是最极清净。   「乃至以清净心,向无量寿,一念净信,一念净心」,净信跟净心相应,净心跟净信相应。「是则於刹那之间,得契於清净处者也」,就开悟了,这就是读书千遍,自见其义。「再其下则至诚念佛」,跟我前面讲的意思一样,我们做不到这个境界,这个境界是佛境界,没有办法做到,我们就用《中庸》里头,《中庸》讲至诚,至诚念佛,至诚也是没有妄想、没有执著。「净念相继,中无间断,暗合道妙,即念离念,是可称为冥至清净处也」,自自然然的跟自性相应,用至诚的功夫。所以学佛的同学,在现前日常生活当中要保持至诚,念佛就更好,用至诚心念佛,真诚到极处,然后跟一念相应、跟一心相应,用这个方法也可以,也算是真修行人。   「如上诸人,亦必得於无量寿佛得蒙授记,将来皆必成佛。或显加,或冥应,则因人之智慧、愿行、善根、福德而异,」不一样。为什么?每个人智慧不一样,愿行不一样,善根不一样,福德不一样,所以你感到的有显加,显是你自己知道,明显的来加持你;冥应,冥应是佛加持你,你自己没有感觉,佛真的保佑你。我们要相信,念佛的人一定得到佛菩萨加持,不得佛菩萨加持不会成就。在这个时代,魔王外道太多了,你做坏事他们加持,他们的能量大。佛有能量,是因为我们自己心不够清净,能量不能超过魔。我们起心动念里头还有杂念、还有妄想、还有分别、还有执著,这就是佛为什么不能显加,是障碍在自己,不在佛那边,我们自己有障碍。   近代学佛人海贤老和尚,诸位知道,他不认识字,没念过书,从小就下田跟著父亲种地。二十岁,感到人生太苦了,出家学佛。师父了不起,师父是开悟的人,不是开悟的人不认识,认识这个人是个法器,好好培养他,他有成就。他表现在外面,老实、听话、真干,一生都没有改变过,对於一切人、对一切事,老实、听话、真干。所以师父给他剃了头,就教他一句「南无阿弥陀佛」,六个字,告诉他一直念下去。他一百一十二岁往生,这句佛号非常认真念了九十二年。睡觉睡著了,佛号就断了,清醒过来佛号就接上。一切时一切处,心里佛号不间断;口里头有事就不念了,但是心里头没断,这真功夫。念佛有三个阶段成就,第一个阶段功夫成片,真的打成一片。我刚才讲的是功夫成片,念多久才能得到?一般是三年。我们就能想到,老和尚二十三、四岁就达到功夫成片。有这个功夫,佛就跟你通信息,就是加持你,或是在梦中,或是在定中,你盘腿打坐念佛,入定的时候见到阿弥陀佛、见到极乐世界。功夫再深一层,事一心不乱,事一心不乱开悟了,大悟。他的师父也告诉他,「明白了」,他听不懂,「明白了不能说,不能乱说」。应该在三十岁左右得事一心不乱,四十岁左右证理一心不乱,理一心不乱就是大彻大悟、明心见性。这个时候什么都知道,师父告诉他不能乱说,不能说,所以他一生不说。偶尔,必要的时候露一点神通。所以有很多人知道,老和尚有神通。《永思集》里头有记载,诸位可以看看。很难得,对老师的教诲一生守住。   他多次见阿弥陀佛,你想想看,二十三、四岁,阿弥陀佛就通知他。他求往生,佛不答应,佛说你修得不错,在这个世间多住几年,给大家做个榜样,叫表法。他是奉命住世的,不是他的寿命,他的寿命,我想应该跟他师兄弟,跟他的兄弟、父母差不多,七、八十岁;九十、一百、一百零二,我相信这是佛加持的,不是他的本命。我也相信,阿弥陀佛告诉他,什么时候你遇到一本书,这本书叫做《若要佛法兴,唯有僧赞僧》,见到这本书,阿弥陀佛就接他去往生。所以他天天等,看有人来看他有没有带书。你想想看,不认识字,没有念过书,一生没有读过一部经,没有听过一次讲演,谁会带书给他?这不可能的事情。居然在二O一三年,大前年,二O一三年元月(一月),有一个居士真的带了一本书,他一看到就非常欢喜,问他你这书是什么书?他就告诉他,这个书叫《若要佛法兴,唯有僧赞僧》。欢喜得不得了,回到寮房,把他的好衣服穿在身上,搭上袈裟,把这本书拿到手上来捧著,要求人给他照相。大家也很惊讶,老和尚一生从来没有主动要求人替他照相。这张照片照完了,三天之后他就走了。走的那天,白天还干一天活,在菜园里面,整地、种菜、浇水、拔草,干了一天。到黄昏的时候人家说,天都快黑了,可以收工,明天再做吧!他跟大家说,快完了,快做好了,做完了,我就不做了。他话里头有话,人家到第二天想起,他说做完就不做了,他往生了,晚上往生的。他也常告诉人,我快要往生了,不多久了。有人就告诉他,你告诉我们什么时候,我们大家来给你助念。他拒绝了,我不要人助念,助念靠不住,我自己念佛往生。真的走了,这张照片留给我们做纪念。所以加持缘分不一样。我们要相信,认真去念佛,放下这个世界。这世界什么都不必想,全是假的,念佛往生极乐世界是真的,一定要抓住。老和尚常常劝人:好好念佛,成佛是真的,其他全是假的。全是假的,统统放下就对了。   【无边殊胜刹。其佛本愿力。闻名欲往生。自致不退转。】   这个地方的解释注解,「极乐国土,超胜微妙」,这是形容这个世界的美好、微妙,「无有边际」。极乐世界在哪里?我们可以说,极乐世界无处不在、无时不在,它没有边际,就是我们不知道。好像我们看电视的频道,都在这个萤幕上,咱没有按,它不现;我们跟它相应,它就现出来。所以古人有讲,在哪里?就在当下。你要不相信,那就是十万八千里;你要相信,就在当下。没有边际、没有量数,这个世界太大太大了,不可称说,「故云无边殊胜刹」。「彼之刹土超逾十方」,跟十方诸佛世界不一样,十方没有这种刹土。「正由阿弥陀佛殊胜本愿之力」,它怎么成就的?阿弥陀佛四十八愿成就的,不可称说,故云无边殊胜刹。彼之刹土超逾十方,正由阿弥陀佛殊胜本愿之力,「故云其佛本愿力」,原因就在这一句。「十方众生,因弥陀第十七」,四十八愿第十七愿,「诸佛称叹愿,得闻名号」。这十方众生怎么知道有极乐世界?怎么知道有阿弥陀佛?是阿弥陀佛有本愿,希望一切诸佛对他称赞、宣扬极乐世界,他在那边接引,帮助这些往生的人个个成就。所以,因为佛介绍,大家「闻名发心」,发心往生,「闻名得福」,这第十七愿,「闻名得忍等愿之加被,必皆信愿持名,得生极乐,证不退转。故云闻名欲往生,自致不退转」。这是「正如第十八愿所云,闻我名号,至心信乐,愿生我国,十念必生也。」这第十八愿,这一愿,在日本的净土宗有一个派别,就是专修第十八愿。能不能修得成?能,真放下就能。可是,你把其他的四十七愿放下,专搞这一愿,这不能往生。   先得把世间法放下,然后佛法也可以放下。《金刚经》上有说,「法尚应舍,何况非法。」先要把非法放下,然后法也放下,只有一法,一门深入,长时薰修,决定成功。这个理我们要懂。我们今天怎么放下?放下是不是什么都不干?不是的,什么都干。什么都干,《金刚经》上讲,「应无所住而生其心」,生心就是干,无住就是放下,无住跟生心同时。那就是说,断一切恶,修一切善,不放在心上就是放下。断恶不著断恶的相,修善不著修善的相,心里面只装阿弥陀佛,我干的善恶都不放在心上,这么个意思,这就对了。这个样子念佛相应,功德无量,念念都得佛力加持。所以知识分子喜欢读书,那佛教你什么?一门深入,读书,读一本书,随便什么书都可以,统统都能成就,没有分别。为什么?是用这个方法教你得禅定的。这个一门深入,读书千遍,这是戒,这不是别的。一门深入,念一千遍、二千遍、三千遍,这是修定,把心定下来,妄想没有了,杂念没有了,分别没有了,执著没有了,成功了,自见其义。这里头无量义,为什么?他自性生的,见自性就见无量义。明心见性,见性成佛,就这么个意思。   第十八愿是真的,不是假的。早年我在美国,一九八三年,这一九八四年的事情,美国佛教会成立,在马里兰州,请我去做会长,我参加这个法会。我回到台湾之后,同修打电话告诉我,有一个周广大先生,得了癌症末期,医生劝他回家,无法治疗了。他一生没有宗教信仰,家里人到这个时候被逼著没办法,去求神求佛,到处去拜拜,看看有没有奇迹出现。也找到我们这个佛教会,我们派了四个同修去看他,看样子是没有办法治疗了,就劝他念佛求生净土,他就相信。同修们打电话告诉我,好!劝他念佛求生极乐世界,不要再找医药医疗了,统统放下,希望他家人帮助他一起念佛。我们派四个人一班轮流念佛,日夜不间断,三天他走了,真往生了,瑞相非常好,走的时候一点痛苦都没有,念佛声中往生了,火化有舍利,在外国。   我在美国那段时期,有些往生的,瑞相都很好,还有预知时至,三个月之前就晓得。在旧金山,一个老太太(老居士),她往生,她跟她儿子、媳妇,还有个小孙子,接她到美国去是带小孩、看家;儿子、媳妇都有工作,小孙子长到四、五岁送到托儿所,白天就她一个人在家念佛。她往生的时候没有告诉任何一个人,只是这天早晨,大家起来的时候老太太没起来,都是老太太起来做早饭的,这天老太太没起床,推门看看房间,她老人家穿著海青,盘腿坐在床上,走了。叫她不答应,走了,不知道什么时候走的,可能晚上走的。看看她留的有遗嘱,写得清清楚楚,还把儿子、媳妇、孙子的孝服都做好了,样样准备齐了留下来,不麻烦任何人。看她这样,做的这些事情,至少三个月之前她就知道,她才有这么长的时间来准备。同参道友去看她,没有一个不佩服的。她不能说,说了就会扰乱,就去不了,不肯说,走的时候也不让人知道,平平安安走了。这些我们都要懂。   最近,去年年初,就是潮州这个谢总,他父亲往生,跟这一愿完全相同。他的父亲生前不相信佛法,没有念过佛,儿子著急,劝他,老人家摇头。到临终前两个小时,快要咽气,两个小时,最后一次跟他爸爸讲,「佛说的有极乐世界,相不相信?」他爸爸点头,他很高兴;「极乐世界有阿弥陀佛」,他又点头;「好,那你跟著我念」,带著他父亲念,念了一个小时,走了。一千多人参加送他往生,有人看到莲花、看到佛光,有异香,大家都闻到。这十八愿是真的,不是假的。儿子做好事,做道德讲堂,救了几万人,这个功德加持给老先生,让老先生在最后这一个小时念佛往生。我们今天时间到了,就学习到此地。  

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    愿以此功德 庄严佛净土 上报四重恩 下济三涂苦 若有见闻者 悉发菩提心 尽此一报身 同生极乐国